The Unwinding / De Ontluistering van Amerika – George Packer
Na 1945 / december 15, 2013

Wat is er met de Verenigde Staten gebeurd? Het was de trotse koploper van de wereld. De leidende economie werd geschraagd door een bouwwerk van stabiele gezinnen van tevreden huiseigenaren, gezonde industrieën in blakende stadjes vol familiebedrijven en een betrouwbare politiek waar belangen werden afgewogen. Maar nu is het een land van permanente crisis en politieke stagnatie. En het verval begon veel eerder dan de financiële crisis van 2008. In de decennia daarvoor werden de fundamenten van het gezonde Amerika ondermijnd. Dat is het beeld dat George Packer schetst  in zijn ambitieuze boek The Unwinding. Het is geen vrolijk geheel, maar wel bijzonder lezenswaardig. Packer verbindt op buitengewoon elegante wijze de geschiedenis van individuele Amerikanen aan de grote ontwikkelingen: de onttakeling van de industrie, de opkomst en groei van grote bedrijven als Walmart, de invloed van het grote geld op de Amerikaanse politiek. De effecten worden op microniveau getoond. Daarmee worden processen die vaak met abstracte termen worden aangeduid zeer tastbaar. Packer heeft een brede blik, maar zoomt ook sterk in. Dat doet hij vooral door helemaal in de huid te kruipen van drie ‘hoofdpersonen’. Hun jeugdherinneringen, overpeinzingen en wederwaardigheden worden blootgelegd alsof hij  het allemaal zelf heeft meegemaakt. Tammy…

Ik ben Malala – Malala Yousafzai en Christina Lamb
Azië , Na 1945 / oktober 13, 2013

De autobiografie van Malala Yousafzai, het Pakistaanse meisje dat opkwam voor het recht op onderwijs voor meisjes en door de Pakistaanse Taliban in haar hoofd werd geschoten. Daarna werd ze wereldberoemd. Dit is het verhaal van haar leven, met de achtergronden van Pakistan erbij. Haar portret hangt in de Britse National Portrait Gallery. Malala sprak de Verenigde Naties toe,  kreeg een reeks prijzen, zoals de Anna Politkovskayaprijs, de Sacharovprijs en de Nederlandse Kindervredeprijs, en was genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede. Toen een lid van de Taliban haar vorig jaar zocht om haar te doden, hield hij in de straat van Mingora in de Pakistaanse Swatvallei een schoolbusje aan vol meisjes. “Wie is Malala?” vroeg hij. Ze was al bekend, maar nog niet zodanig dat hij haar meteen herkende. Een paar meisjes keken haar kant op. De man schoot, Malala werd in haar hoofd geraakt, twee andere meisjes werden ook getroffen. Malala is nu wereldwijd bekend en nog steeds een doelwit voor de Taliban. In dit boek, haar autobiografie maar ook een inleiding in de geschiedenis van Pakistan, wordt de onschuld van een kind tegenover de hersenloze bloeddorst van de Taliban geplaatst. Maar het biedt ook inzicht in de rol…

Khaddafi’s slavin – Annick Cojean
Midden-Oosten , Na 1945 / september 29, 2013

Korte inhoud: Een journalist van Le Monde onderzoekt in Libië het seksleven van Moammar Khaddafi. Dat was gewelddadig, extreem, exorbitant en een belangrijk machtsmiddel. Niemand was veilig voor hem. Stelling: Er is te weinig aandacht voor de seksuele misdaden van Khaddafi. Stijl: Journalistiek, niet diepgravend. Geschikt voor: personen die geïntereseerd zijn in de werking van macht, in Khaddafi.  

Arabieren kijken -Hassnae Bouazza
Na 1945 / februari 16, 2013

Korte inhoud: Aan de hand van hoofdstukken over  televisie, muziek, film, religie, media, seksualiteit en de vrouw biedt Hassnae Bouazza een inkijkje in de mores van Arabieren. Soms is dat zeer persoonlijk, soms afstandelijker. Stelling van het boek: In de Arabische wereld zijn meer culturele veranderingen gaande dan de meeste mensen denken. Stijl: Journalistiek, persoonlijk, soms polemisch. Geschikt voor: Islamofoben, Islamofielen, arabisten in de dop, mensen die nieuwsgierig zijn naar wat er in de huiskamer van Marokkanen gebeurt.

Dubai -Jim Krane
Na 1945 / februari 11, 2013

Korte inhoud: Een verslag van de ontwikkeling van Dubai van een arm vissersdorp tot een van de toonaangevende steden in de wereld. Dat is voor een groot deel te danken aan de visie van de leiders van dit Emiraat in de Arabische Golf. Stelling: Dubai is een wonderbaarlijk succesverhaal. Stijl: Journalistiek, met af en toe een persoonlijke noot. Waardering: Geschikt voor: Iedereen die een keer naar Dubai wil of is geweest of geïnteresseerd is in het Midden-Oosten of de ontwikkeling van steden 

Vlucht uit Kamp 14 – Blaine Harden
Na 1945 / mei 17, 2012

Korte inhoud: Dit is het verhaal van een jonge man die ontsnapt is uit een kamp in Noord-Korea waar hij ook geboren is. Het beschrijft zijn leven in het kamp, het systeem van de kampen, zijn ontsnapping en een deel van zijn leven na de vlucht, in Zuid-Korea en de Verenigde Staten. Stelling van het boek: Noord-Korea is een hel. Stijl: Journalistiek, geen autobiografie. Geschikt voor: Iedereen met belangstelling voor Noord-Korea, totalitaire regimes of aangrijpende persoonlijke geschiedenissen. Waardering:

De Poetinshow – Kysia Hekster
Na 1945 / maart 19, 2012

Korte inhoud: Het Rusland onder Poetin is een schijnvertoning. Rusland is in feite een corrupt, niet democratisch land waar de burgers weinig rechten hebben. Dit boek wil het dagelijks leven van normale Russen laten zien, en dat stemt niet vrolijk. Stelling van het boek: Poetin deugt niet, het is logisch dat er verzet tegen hem is. Stijl: Journalistiek, helder, persoonlijk. Geschikt voor: Rusland-fans en Rusland-haters.

Killing Mr Lebanon
Na 1945 / maart 9, 2012

Korte inhoud: Een reconstructie van de moord op Rafik Hariri, de Libanese zakenman-politicus in 2005, met veel aandacht voor de aanloop naar de aanslag en de gevolgen. Biografie, uitleg van het politieke landschap. De rol van Syrië en met name Bashar al-Assad wordt uitvoerig belicht. Stelling van het boek: De moord op Hariri veranderde het Midden-Oosten. Stijl: Afwisseling van spannende episodes met meer beschrijvende en analyserende stukken. Geschikt voor: Libanon-gangers, Midden-Oostendeskundigen, liefhebbers van politieke thrillers, en zeer actueel vanwege Syrië. Waardering:

Aung San Suu Kyi
Na 1945 / maart 4, 2012

Aung San Suu Kyi heeft bijna de status van een heilige. Ze heeft ondanks vele jaren huisarrest haar strijd tegen de junta van Birma nooit opgegeven en is altijd in geweldloos verzet blijven geloven. Ze is 'de ijzeren vlinder', zoals ze in een citaat in het boek van Jesper Bengtsson, één van de twee onlangs in het Nederlands verschenen biografieën, wordt genoemd. Sterk en fragiel. Onbreekbaar en kwetsbaar.

On the state of Egypt – Alaa Al Aswany
Na 1945 / februari 12, 2012

Korte inhoud: Een verzameling columns uit de afgelopen jaren van de Egyptische schrijver Alaa Al Aswany over de oorzaken van de Egyptische opstand. Stelling van het boek: Despotisme, een zeer bekrompen interpretatie van religie, gebrek aan vrijheid en democratie zijn de grootste problemen van Egypte. Stijl: Columns, scherp, satirisch, glashelder, soms een beetje schools. Geschikt voor: Iedereen die in Egypte of de Arabische lente is geïnteresseerd. Waardering: