De rechtvaardigen – Jan Brokken
Tweede Wereldoorlog , Uncategorized / december 28, 2018

Dit is het verhaal van een held. Jan Zwartendijk, consul in Litouwen, redde in de Tweede Wereldoorlog duizenden Joden het leven door ze een visum voor Curaçao te geven. Zo konden ze via de Sovjet-Unie en Japan vertrekken. De bescheiden Zwartendijk werd tijdens zijn leven niet beloond of geroemd voor zijn daden. hij kreeg zelfs een reprimande van Buitenlandse Zaken omdat hij zich niet aan de regels had gehouden. Ook een Yad Vashem-onderscheiding kreeg hij aanvankelijk niet. In dit boek onderzoekt Jan Brokken op minutieuze wijze wat Zwartendijk heeft gedaan, in samenwerking met anderen, onder wie de Japanse consul in Litouwen. Hij beschrijft alles zeer sfeervol  en heeft zaken zeer nauwkeurig onderzocht. Daarbij balanceert hij vaak op de rand van geschiedenis en literatuur. Brokken beschrijft ook het lot van een tamelijk groot aantal van de overlevenden en van andere betrokkenen, die voor een deel in China terecht kwamen. Daarbij heeft hij weinig maat gehouden. Zelfs de pianoleraar van de Poolse ambassadeur in Japan komt op een gegeven moment in het verhaal voor. Dat laat onverlet dat het verhaal ijzersterk is en dat Brokken een zeer goede verteller is. Dit boek is het monument dat Zwartendijk en al diegenen die met…

Yuval Noah Harari – Sapiëns, Homo Deus en 21 lessen
Geschiedenis , Uncategorized / december 19, 2018

De Israëlische historicus en toekomstverkenner Yuval Noah Harari schreef drie zeer succesvolle boeken over het verleden (Sapiens), het heden (21 Lessen)  en de toekomst van de mensheid (Homo Deus). Hier stel ik de boeken kort voor en verwijs je naar de uitgebreidere besprekingen op boekenstrijd.nl. Ook kan je via deze pagina de boeken kopen bij Athenaeum Boekhandel en Bol.com. (Bezorgen beide in heel Nederland) 

Beste boeken van 2018
Uncategorized / december 15, 2018

De beste boeken van 2018 De 6 beste boeken van dit jaar – met links naar de recensies en de meest gelezen recensies dit jaar.

De beste boeken van 2017
Uncategorized / december 26, 2017

Politiek en filosofie overheersen in dit overzicht: In willekeurige volgorde: Jan Werner Müller publiceerde zijn analyse van en visie op populisme. Müller neemt een zeer kritisch standpunt in over het verschijnsel dat in 2016 en 2017 zo veel aandacht trok. De Nederlandse politicoloog Tom van der Meer gaf een nuchtere analyse van de zogenaamde crisis van de democratie in Nederland. De kiezer is gaan kiezen en dat is goed, is een van zijn hoofdstellingen in dit bekroonde boek over Nederlandse politiek. Een heel ander beeld van politiek schetst voormalig SP-Kamerlid Sharon Gesthuizen .  Ze beschreef de praktijken van de SP van binnenuit in een zeer persoonlijk verslag. Het meest wonderbaarlijke is dat ze nog steeds lid is. Filosoof Pankaj Mishra deed de grote greep naar de oorsprongen van de woede die hij in vele delen van de wereld bespeurt. Er is een kloof tussen de verwachtingen van de liberale democratie en de werkelijkheid. Wel wat zwaar aangezet hier en daar.  Ger Groot gaf een boeiend overzicht in de ontwikkeling van de westerse filosofie van de afgelopen eeuwen met het verdwijnen van God als thema. Hoe moet het verder zonder het idee van een leidende autoritiet. Een van de bijzondere dingen aan dit boek is…

Het Lijstje – De beste boeken van 2016
Uncategorized / december 30, 2016

Het eindejaarslijstje: De beste boeken van 2016  De toekomst verklaard door de Israëlische historicus Harari: Biedt veel inzichten.  http://www.boekenstrijd.nl/toekomst/homo-deus-yuval-noah-harari/ De grondlegger van de utopie, Thomas More, is na 500 jaar nog actueel: http://www.boekenstrijd.nl/geschiedenis/thomas-more-peter-ackroyd/ Persoonlijke zoektocht naar de radicalisering en terug van de Palestijnse-Belg Montasser Alde’emeh. Prachtig opgeschreven door Pieter Stockmans. http://www.boekenstrijd.nl/terrorisme/de-jihadkaravaan-montasser-aldeemeh-en-pieter-stockmans/ Vrijheid is ruimte en meer leren we uit dit werk van politiek filosoof Paul Teule. http://www.boekenstrijd.nl/politiek/vrijheid-voor-gevorderden-paul-teule/ Somberen over de economie door een Amerikaanse econoom.  http://www.boekenstrijd.nl/politiek/verenigde-staten/the-rise-and-fall-of-american-growth-robert-j-gordon/ Eervolle vermeldingen: (wel gelezen, niet besproken)    Luc Panhuysen – Oranje tegen de zonnekoning Het derde en laatste deel in de trilogie over de Gouden Eeuw van mijn vriend Luc over de strijd tussen stadhouder-koning Willem III en de zonnekoning Lodewijk XIV. Over religie, internationale politiek, dynastieke verwikkelingen en persoonlijke drama’s. Breed opgezette dubbelbiografie. John Jansen van Galen, De gouden jaren van het linkse levensgevoel. Het verhaal van Vrij Nederland. Over het linkse blad dat iedereen (die ertoe deed) in de jaren zeventig moest lezen. Hoogtijdagen van journalistiek, maar ook veel persoonlijk leed, kantoorintriges en alcohol. Jevgeni Zamjatin, Wij Prachtige klassieker over een dystopie, die onder andere Orwell inspireerde. De mens als nummer en het leven gereguleerd. Maar ja, de liefde hè. Poëtisch geschreven,…

2015, de beste van het jaar
Uncategorized / december 19, 2015

De beste boeken van het afgelopen jaar: Het seculiere experiment van Hans Boutellier: een evaluatie van de secularisering van Nederland, een ingrijpende, maar toch niet zo revolutionaire verandering. Sapiens, Yuval Noah Hariri, de geschiedenis van de mens, een slim dier dat de hele wereld naar zijn hand probeert te zetten. Isis, Inside the Army of Terror, Michael Weiss, Hassan Hassan, het beste boek over de Islamitische Staat, met veel achtergrondinformatie.  Islam and the future of tolerance, Majid Nawaaz en Sam Harris, een opmerkelijke dialoog over de rol van de islam. (bespreking volgt) En twee eervolle vermeldingen: Oorlog en Kermis van Olaf Koens, Een stukje pure verslaglegging van de voormalig Rusland-correspondent van de Volkskrant. Koens laat zien, hij heeft niet de neiging te duiden. Hij blijft ver weg van het Kremlin en zeker van de Kremlinologie, maar gaat de uithoeken van het land af, laat monniken, gevangenisbewaarders, strijders, drugsgebruikers en demonstranten aan het woord.  En: De kraak van het Slotervaartziekenhuis van mijn voormalige collega Bas Soetenhorst, samen met Jeroen Wester van NRC Handelsblad. Een boek over een ziekenhuis? Ja. Maar dit is het verhaal over ontsporend idealisme en de verleiding van de marktwerking. Het uit socialistische idealen opgerichte Slotervaart was het…

Ghost fleet; A novel of the next World War, P.W. Singer en August Cole
Fictie , Toekomst , Uncategorized / september 27, 2015

Korte inhoud: In de nabije toekomst breekt de Derde Wereldoorlog uit, een strijd tussen de bondgenoten China en Rusland tegen de Verenigde Staten. Het gevecht wordt in de ruimte, in de lucht en op zee uitgevochten. Een snel geschreven roman die ook al speelt die in de toekomst op grote delen zeer realitisch is. Stelling van het boek: Een Derde Wereldoorlog is mogelijk. Stijl: Thriller. Geschikt voor: Studenten van internationale betrekkingen, science fiction liefhebbers, toekomstdenkers. Bijna geen enkele roman heeft voetnoten. Ghost fleet, een roman over een oorlog tussen Amerika, China en Rusland die in de nabije toekomst wordt uitgevochten, heeft er vierhonderd, die verwijzen naar websites over actuele en toekomstige ontwikkelingen op het gebied van militaire en andere zaken. Ook in de tekst zelf is er ruimschoots aandacht voor wat bestaande en nog te ontwikkelen wapensystemen kunnen.  Dit boek is dan ook geschreven door twee experts op het gebied van de toekomst van oorlogvoering. Ze schreven non-fictie, maar daarmee bereikten ze slechts een beperkt publiek, zo was hun ervaring. Met een spannend verhaal hopen ze nu zelfs hoge militairen makkelijker te bereiken. Gezien de aandacht die dit boek in Amerikaanse media krijgt, lukt dat aardig. Het boek bevat voor…